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中国网络英语教育正夯

2020-06-15 16:07

中国网络英语教育正夯

在很小的时候, 米雯娟(CindyMi)就对学习英语非常癡迷,她把自己在中学午饭钱都省下来,用于买英语练习。到了15岁,她的英语已经好到可以辅导同龄同学的地步了;17岁,她就从高中辍学,和伯父一起开了一家语言辅导公司。现在,现年33岁的米雯娟又有了新的创业思维,和别人一起成立了一家名叫VIPKid的初创公司,为中国儿童提供美国顶尖学校的教育—这家公司为年龄在5至12岁的中国儿童,配对来自北美的辅导老师,教授他们英语、数学、自然科学及其他科目的课程,并且全部採用网上教学;学生每周通常会开展两到三个课时的学习,每个课时为时25分钟。

从儿童教育中获利,中国教育初创公司获得的风险投资

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米雯娟现在做的事情,实际上是抓住了一个令人垂涎的套利机会。中国有数以百万计的儿童父母愿意为高品质的教育付高额学费,而在美国和加拿大,中小学老师的收入令人埋怨工资太低。这些因素加在一起,就让这家成立了三年的公司实现了爆发式的迅猛增长,比如他们今年初还只有200名教师,现在已经增长至5000名,覆盖的学生人数也达到了5万人。今年,米雯娟预计她的教师队伍将扩大到25000人,学生人数也将扩张到20万。

 

事实上,过去数年里,教育专家和学校教师对线上授课都多有责备之声,称「什幺都複製不了实体课堂里教师和学生的面对面互动」,但是中国的父母对让自己的小孩接受尽可能优质的教育也是执念太深,以至于他们有时会愿意尝试未经验证的教学方法。米雯娟虽然已经从有名望的美国大学里请到了学术顾问,但她对于这些挑战仍然十分在意。

「让我每天夜不能寐的不是公司业绩的增长,而是我们的教学品质,」她说,「我们要对教学成果负责。」现在,VIPKid已募集到了约8.68亿人民币的风险投资,参投的公司包括创新工厂、北极光创投和红杉资本中国基金。篮球巨星高比(Kobe Bryant)也对米雯娟的公司进行了投资并给出了建议。其实,当VIPKid 还只是米雯娟脑子里的一个想法的时候,前Google中国行政总裁李开复创办的创投公司创新工厂就对其进行了资助。

「我们真心认为教育在互联网的力量作用下可以被重塑,」李开复说,「所以在见到米雯娟的那一刻,我们就知道我们一定会投资她的公司。」

米雯娟出生于河北省,后来搬去了黑龙江省。在她的新学校,一些老师对她这个「外地人」心生嫌弃,从来没有认真对待她。有一天,米雯娟在上课的时候偷偷看科幻杂誌,被生气的数学老师发现,将她的杂誌撕成了碎片,然后扔在了她的脸上。「她说:『滚出教室,你是这个世界上最差的学生,』」米雯娟回忆说,「我对跳伞等各种极限运动一点都不怕,但我只会做一个恶梦,就是关于这个老师,每隔几年就会做一次。」

这段经历让她相信,老师对儿童的生活有着非常大的影响—不论是好是坏—并且促使她加入了教育行业。后来,米雯娟高中还没毕业就退学了,然后在她伯父开的一家有着实体教室和面对面式教学的传统辅导学校里工作。

在10年左右的时间里,米雯娟帮她的伯父在北京新开设了六家授课中心,但是她仍然梦想着一个更大的动作和更深远的影响。后来,她又回到了学校,在长江商学院里进修,还在康奈尔大学(Cornell University)交换了一个学期。

VIPKid通过网络将中国的学生和美国的辅导老师连结在一起。

2013年,米雯娟向李开复提出了创办VIPKid的想法,后来李开复在12月对她进行了投资。随后,米雯娟和她的三个创业伙伴乾脆搬去了创新工厂的办公室,花了15个月的时间研究教学科技和课程设置。米雯娟和她的团队最终研发出了一款软件,可以让中国的学生隔着半个地球通过实时音讯跟视频连接向英语是母语的老师进行学习。在电脑屏幕上,学生和老师同时出现在右侧的两个方框里,影像和文字则出现在萤幕左侧;一堂课的课时通常为25分钟,会出现25至30页幻灯片内容,课程设置也是从一节课到另一节课逐渐累积,让学生建立起自己的词彙库和流利度。家长们先购买一套课程,然后再让他们的孩子选择自己想跟哪些老师上课。一套72课时的课程售价约10500人民币,也就是每节课约145人民币。

VIPKid 主要通过引荐和社交媒体招募老师,平均每个月会收到一到两万封求职信。那些通过了招聘的人士会参加一个一周左右的培训课程,并且必须通过一项最终测试才能开始工作。VIPKid并没有要求他们一定要具备教育学相关的学历背景,但却要求他们至少要具备本科学历和一些教学经验。VIPKid 表示,他们的大部份教员都是有丰富经验的老师。

现在,随着这家公司的迅猛扩张,米雯娟正在成立一个研究机构来研发儿童教育的最佳方法。该公司之前说过,他们发现学生在有机会挑选适合自己资质的老师以及根据自己的兴趣爱好挑选学习模版时,学起来会更有效率。史丹福大学教育学院的麦坎德利教授(Bruce McCandliss)则表示:「只是这种线上教育的规模,就提供了一个实验室里根本无法企及的检验各种理论的机会。」麦坎德利教授本人也将帮助VIPKids 製定他们的研究议程。—Peter Elstrom、David Ramli;译 霁涵总之 中国的教育初创公司VIPKid 已经募集到了1.25亿美元的投资来提供线上教育服务,让5万名中国儿童与5000 名美国老师「教育连线」。

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